Smaakmeesters: Ambassadeurs - Graham Herbert

Zestien jaar geleden zette de Brit Graham Herbert van Cocktails at Nine voor het eerst voet in Antwerpen, vandaag spreekt hij als ambassadeur van Smaakmeesters voor een Verenigd Antwerpen. Oké, dat laatste was een post-Brexit grapje. Wat echter wel klopt is dat Graham op hoog niveau drank serveert en zijn bartenders (zoals hoofdbarman Naushad Rahamat, hier op de foto) zelf opleidt. 

Passie voor opkopen en renoveren van oude huizen

De legende vertelt dat Graham Herbert op een zeker moment Antwerpen bezocht, verliefd werd op Gerty Christoffels en vervolgens samen met haar een cocktailbar opende op de Lijnwaadmarkt. De waarheid is echter  ietsje anders. Graham en Gerty zijn zeker een koppel, maar Cocktails at Nine was eerder ‘een ongelukje’ van de kant van Graham. “Ik werkte in de datacommunicatie maar had een passie voor het opkopen en renoveren van oude huizen”, zegt een flegmatieke Graham. “Toen ik het achttiende eeuwse pand kocht was het plan om erin te wonen. Al snel bleek het pand te groot. Na wat marktonderzoek besloot ik om er een cocktailbar van te maken. Je moet weten: vijftien jaar geleden waren hier enkel café’s. Voor een iets gesofisticeerde drank had je amper een plek”. 

Focus op stijl en vaardig personeel

Om een cocktailbar te openen heb je kennis nodig en die zocht Graham op een Londense bartending school. “Vervolgens heb ik al mijn personeel daar getraind”, zegt hij. “Nu doen we dat in-house. Het is voor mij niet alleen belangrijk om zeer vaardig personeel achter de toog te hebben staan, ik wil ook continuïteit in mijn zaak. Onze stijl moet behouden blijven”. Die stijl was er niet op dag één. “In het begin serveerden wij mojito’s en andere goedkopere cocktails, om volk te trekken”, geeft Graham toe. “Over tien jaar heen zijn wij geëvolueerd naar een kwaliteitsvolle en iets prijzigere bar”.

Lazy Red Cheeks

Mensen vandaag de dag durven dan ook wat meer uitgeven aan een exclusieve drank. Dat is een onrechtstreeks gevolg van de grote food-trend waar kwaliteit terug op de korrel wordt genomen. Maar ook de hype rond gin-tonic heeft een duwtje in de rug gegeven. “Die trend is gewoonweg waanzinnig en heeft ons zeker geholpen — hoewel gin-tonic technisch gezien geen cocktail is. Mensen komen binnen voor een gin-tonic maar ontdekken vervolgens andere dranken”. De drank die het vaakst ontdekt wordt heet ‘lazy red cheeks’. “Het is een cocktail die door SIPS werd uitgevonden (ere wie ere toekomt) op basis van wodka met frambozen. Een zoet-zure cocktail”. 

Cultuurstad met bruisende gastronomie

Voor Smaakmeesters ontwikkelt Cocktails at Nine een nieuwe drank: de ‘Antwerp sour.’ Daarnaast zal Graham verschillende workshops organiseren op Groenplaats: een zeer gemotiveerde ambassadeur. “Hoewel het event nog wat moet groeien, ben ik overtuigd van het positief effect ervan op de stad. Antwerpen moet meer erkend worden voor wat het is: een cultuurstad met een bruisende gastronomie”. 

Contact





Book now

Opening Days

Special opening days

Special closing days

Individual visitors

Price per person:

Reduction rates

Card holders

City Card: .

Groups

Prices

Schools

Prices

Anderen bekeken ook

Mixing Tales

Mixing Tales

Cocktailbar
Chef: Bruno Simons

Gerelateerde content

MAS | Museum aan de Stroom

MAS | Museum aan de Stroom

Op het hippe Eilandje, de havenbuurt van Antwerpen, staat sinds 2011 het MAS, het Museum aan de Stroom. Het is dé plek waar de stad en de haven elkaar ontmoeten.

Havenhuis

Havenhuis

De nieuwste architecturale parel van Antwerpen is het Havenhuis. Dit hippe gebouw met wortels in het verleden is de nieuwe hoofdzetel van het Havenbedrijf Antwerpen. Het Havenhuis is een innovatieve werkplek voor de ruim 500 medewerkers. Daarnaast kan je het gebouw met een gids bezoeken en genieten van het panoramisch uitzicht over de haven en de stad.

Inkijk in het Havenhuis

Inkijk in het Havenhuis

Het Eilandje, een bijzondere Antwerpse wijk op het scharnierpunt tussen stad en haven, is een nieuw iconisch gebouw rijker. Het imponerende Havenhuis is een monumentaal ontwerp van het befaamde architectenbureau Zaha Hadid Architects. Het zet de haven van Antwerpen architecturaal op de wereldkaart. Sluit aan bij deze onvergetelijke rondleiding.

5 tips voor een romantisch uitje in Antwerpen

5 tips voor een romantisch uitje in Antwerpen

Een romantisch weekendje weg? Schakel je telefoon uit, vergeet de stress van je werkweek en geniet van wat quality time met je partner. Antwerpen heeft alle ingrediënten in huis voor een originele en  romantische citytrip. 

Top 10 beste koffiebars op wandelafstand van Antwerpse bezienswaardigheden

Top 10 beste koffiebars op wandelafstand van Antwerpse bezienswaardigheden

Antwerpen is het walhalla van de koffiebarretjes. Op elke hoek vind je er wel een. Maar hoe onderscheid je ze van elkaar? Hoe ga je op zoek naar dat ultieme bakje troost en wat is het verhaal erachter? Koffiebrander Koen Bleuzé maakt zijn tien favoriete koffiebars kenbaar en vertelt waarom.

De Ruien

De Ruien

Bezoek de unieke attractie De Ruien en loop door de voormalige grachten en riolen van Antwerpen. Tijdens de avontuurlijke en bevreemdende wandeling onder de grond ontdek je de boeiende en rijke geschiedenis van de stad.

Het Steen

Het Steen

Het Steen was jarenlang de thuishaven van het Scheepvaartmuseum. Nu die collectie verhuisd is naar het Museum aan de Stroom (MAS) hebben HETPALEIS en de stad Antwerpen dit legendarische gebouw heropend als vragenhuis voor kleine en grote (be)zoekers vanaf 6 jaar.

(Super)Mercado: meer dan een foodmarket

(Super)Mercado: meer dan een foodmarket

Bezoek de overdekte foodmarket Mercado en geniet van culinaire verrassingen en zoveel meer.

Gegidste rondleidingen - info, prijzen en reservatie

Gegidste rondleidingen - info, prijzen en reservatie

Informatie over de gegidste rondleidingen, prijzen en hoe je kan reserveren. 

Parkeren in Antwerpen

Parkeren in Antwerpen

Antwerpen is een bruisende stad met heel wat bewoners en bezoekers. En al die bewoners en bezoekers vragen ook veel parkeerplaatsen voor auto’s. Op een aantal plaatsen kan je nog gratis je auto kwijt maar meestal geldt betalend parkeren.